Цифровые видеокамеры – это технически сложные компактные устройства, основными элементами которых являются: корпус, объектив, светочувствительная матрица. В основном применяются для съемки домашнего видео, телевизионных передач и видеонаблюдения (склад, магазин, офис и т. д.). В последнем случае камеры, как правило, отличаются набором ряда характеристик и дополнительных элементов, среди которых:

всепогодное исполнение внешнего кожуха (защита от пыли, воды, температурных перепадов);
антивандальная защита (небьющееся стекло, суперпрочный корпус);
встроенный обработчик видеосигнала для его прямой передачи пользователю (стандартно для IP-камер);
питание через PoE (витая пара, передача электроэнергии, управляющих команд и данных происходит по одному кабелю);
инфракрасные датчики и сенсоры (улавливают малейшее движение ночью, также подсвечивая объект в невидимом для человеческого глаза диапазоне).
Видеокамеры способны вести запись звука с помощью микрофонов, сохранять данные на внутреннем носителе (карте памяти, Blu-ray диске) либо передавать цифровой видеопоток на внешний записывающий блок (ресивер). От аналоговых аппаратов «цифра» отличается меньшими габаритами, простотой настройки, уменьшением количества кабелей, а также возможностью передачи сигнала по воздуху через Wi-Fi, 3G и аналогичные сети связи. В целом, учитывая монтаж, эксплуатацию и качество изображения, цифровые видеокамеры превосходят аналоговые по всем параметрам, но изначально могут стоить дороже. Зато все траты окупаются со временем.

Здесь сразу надо отметить скрытность цифровых видеокамер. Современные объективы с автофокусировкой могут быть настолько малы, что встраиваются в простые дымовые датчики или любые другие предметы, в которых невозможно увидеть рабочий глазок камеры. При этом видео получается достаточно высокой четкости, а подобрать можно почти любой угол обзора, который находится в обратной зависимости от фокусного расстояния. То есть при большом градусе обзора разглядеть получится меньше деталей, а при большом фокусном расстоянии снижается обзорность на записи.